Desarollo y diseño de páginas web

Londres-sonaba tan simple. Quería saber qué exposiciones se exhibirán en el Centre Georges Pompidou en París este año, y consultaron su sitio Web. ¿puedo encontrar la información allí? No. traté de buscar en inglés, luego en francés, y recorrió todas las secciones del sitio, incluso los menos probables. Tal vez podría haber juntado los detalles eventualmente, pero no estaba seguro de cómo.
Algo similar sucedió cuando me registré en el sitio rediseñado de Tate con la esperanza de reservar entradas para una proyección de cine en la Tate Modern. La pesca de arrastre a través del sitio para encontrar que la investigación en particular resultó ser complicada inesperadamente. Ni Tate ni Centre Pompidou son los únicos delincuentes. Sólo piense en la frecuencia con la que se siente irritado o desconcertada por un sitio web inexplicablemente confuso.
Diseño de páginas web  de mala calidad es una maldición de la vida moderna. Cuanto más dependientes nos hemos convertido en Internet para la información, el más que debemos sufrir de sus deficiencias del diseño. El mal diseño puede ser exasperante, inconveniente o perjudicial en cualquier campo. Pero es especialmente frustrante en áreas como esta donde muchos de nosotros encontramos la tecnología tan inescrutable que tendemos a culparnos a nosotros mismos por estar desconcertados, porque nos sentimos incapaces de juzgar si el diseño está en falta. Entonces, ¿qué constituye el diseño del sitio web bueno y malo?
En principio, un sitio web bien diseñado necesita entregar las mismas cosas que la mayoría de los otros ejemplos de buen diseño mediante el cumplimiento de su función prevista de manera eficiente y atractiva. En el frente de eficiencia, dado que el propósito más importante de la mayoría de los sitios web es permitirnos acceder a la información, ayudándonos a encontrarlo sin esfuerzo es esencial. Claro, aunque esto suene, pocos sitios se las arreglan para lograrlo. Un error común es priorizar el estilo sobre la sustancia. Las marcas de moda y de lujo a menudo lo hacen mediante el uso de software de animación, que produce imágenes visuales deliciosas que pueden tardar años en subir. El sitio de Louis Vuitton es un ejemplo particularmente molesto.
Otros sitios caen presa de lo que podríamos llamar “technologyitis”. Sus diseñadores insisten en el uso de tecnologías sofisticadas, que se ven deslumbrantes cuando muestran los sitios a los clientes en sus equipos de última generación, pero considerablemente menos en las máquinas más antiguas, más baratas con conexiones de Internet más lento, o en las pantallas de los teléfonos estrechos.
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Pero el principal problema con muchos sitios web es que sus diseñadores no eran ni rigurosos ni suficientemente imaginativos en la planificación de la forma en que vamos a navegar. Idealmente, deben anticipar todos los elementos individuales de la información que desearemos encontrar, y cómo podríamos elegir combinarlos. A continuación, deben organizar el sitio de manera que los datos necesarios se entreguen con prontitud. Si encuentra información de forma rápida y sencilla en un sitio web, su diseñador ha tenido éxito. Pero si necesita hacer clic en un número desordenado de botones y vínculos, o de tramar sobre qué hacer a continuación, el diseñador ha fallado. El sitio de Amazon tiene un gran puntaje para la eficiencia de navegación, pero mal en términos del segundo criterio de un buen diseño web, porque dista mucho de ser atractivo.
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El sitio para el Departamento de policía de Milwaukee.
Un sitio que combina ambas cualidades pertenece al restaurante de Londres Quo Vadis. La Página principal se parece a la portada de un periódico anticuado, y simplemente hace clic en la sección pertinente, como “los menús de hoy” o “reservas” para recuperar la información. El encanto del sitio, que fue desarrollado por el grupo de diseño web Thumbcrumble y los diseñadores gráficos Irving & Co., es que comparte el estilo ilustrativo ingenioso de los menús de Quo Vadis, facturas y los otros elementos de la identidad visual que ha adoptado desde que el chef escocés Jeremy Lee tomó más de un año atrás.
Todas las ilustraciones son de John Broadley, que tiene, como dijo el Sr. Lee, “un increíble sentido del humor y una racha maravillosamente oscuro.” Comenzó ilustrando los menús de Quo Vadis en un estilo de caricatura de bocetos figurados en blanco y negro que representan diferentes aspectos del restaurante y los placeres de comer. Desde entonces se han hecho docenas de dibujos para el sitio web, incluyendo ilustraciones de Quo Vadis, rituales de cosecha y fiestas decadentes.
Seductor aunque el sitio de Quo Vadis es, contiene relativamente pocos datos y tiene un número limitado de funciones claramente definidas. Cuanto más información tenga que contener un sitio, más desafiante será su diseño, especialmente si esos datos son complejos en naturaleza y sensibles al tiempo: todo lo cual hace que el nuevo sitio web del Departamento de policía de Milwaukee sea particularmente impresionante.